Réaction cutanée aux pansements adhésifs : allergie ou simple irritation ?

De très nombreux patients rapportent une « allergie » cutanée aux pansements médicaux. Cependant, les réactions objectives d’allergie de contact sont assez rares dans la littérature. Diverses substances allergisantes peuvent être présentes dans un pansement. En plus de l’adhésif (la colophane est un allergène fréquent dans les colles), les pansements peuvent contenir du latex et divers additifs potentiellement allergisants (antibiotique, antiseptique, cicatrisant, émulsifiant…). Une enquête a été menée aux Etats-Unis pour rechercher l’élément responsable des symptômes rapportés par les patients.

Vingt-six sujets ont été enrôlés dans ce travail. Ils ont été testés avec une batterie habituelle de patch-tests comportant 104 substances chimiques mais aussi à l’aide d’une batterie « pansements » spécialement composée pour l’occasion de 54 substances chimiques et de 10 rubans et pansements adhésifs dans leur forme originelle.

Un allergène n’a pu être identifié que dans 4 cas : Mastisol (liquide médical adhésif) néomycine/bacitracine (2 patients différents), et crème Cortisone-10 (hydrocortisone).
Cependant, aucune réaction positive pertinente n’a été observée avec la batterie « pansements ».
En revanche, sur 11 patients ayant gardé un pansement ou un ruban adhésif pendant 7 jours, 8 ont développé une réaction irritative.

Les réactions cutanées secondaires à l’application d’un pansement ou d’un adhésif médical seraient donc dues, la plupart du temps, à une irritation plus qu’à une véritable allergie de contact. La réaction est d’autant plus fréquente que l’application est longue. De plus, elle pourrait être favorisée par l’application préalable d’antiseptiques.

Dr Geneviève Démonet

Référence
Widman T et coll. : Allergic contact dermatitis from medical adhesive bandages in patients who report having a reaction to medical bandages. Dermatitis. 2008 ;19 : 32-37

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