Des donneurs de sang et… de virus ?

Les représentants de la famille des herpès virus humain [HHV] à savoir les herpes simplex virus 1 et 2 [HSV-1, HSV-2], le virus de la varicelle et du zona [VZV], le virus d’Epstein-Barr [EBV], le cytomégalovirus [CMV], ainsi que les HHV-6, HHV-7 et HHV-8 sont des agents viraux d’un genre particulier. En effet, ces virus, pourvus d’une double chaîne d’ADN ont une certaine propension à sommeiller dans les cellules de l’hôte après la primo-infection.

C’est le cas des HSV qui peuvent persister à l’état latent pendant longtemps, tout en se manifestant sporadiquement par des poussées symptomatiques, qui peuvent retentir notablement sur la qualité de vie, a fortiori chez les malades atteints d’une infection par le VIH. Les donneurs de sang contaminés à long terme peuvent d’ailleurs transmettre leur maladie et induire une primo-infection, notamment en cas de dépression immunitaire sous-jacente. Soulignons à cet égard que l’ampleur du phénomène peut être précisé grâce à la polymerase chain reaction (PCR) qui permet, depuis peu, la détection et la quantification des huit HHV précédemment évoqués.

Une étude réalisée au Texas a inclus cent donneurs de sang chez lesquels les huit HHV connus ont été systématiquement recherchés au moyen de cette technique d’amplification de l’agent viral. HSV-1 et HSV-2, VZV et HHV-8 n’ont été détectés chez aucun donneur de sang. En revanche, l’EBV (72 %) et le HHV-7 (65 %) ont été couramment mis en évidence, plus que le HHV-6 (30 %), et encore plus que le CMV (1 %). La charge virale médiane (par ml de sang) au sein des échantillons infectés a été comprise entre 4 278 pour le HHV-6 et 46 pour l’EBV.

Le risque de transmission par la transfusion est potentiellement élevé pour certains HHV, notamment l’EBV et le HHV-7, alors que les donneurs de sang incriminés sont en bonne santé apparente. Il est plus modéré avec le HHV-6 et léger avec le CMV. Il est, en outre, très rare pour les virus HSV-1, HSV-2, VZV et HHV-8. L’amplitude du risque doit être rapportée à ses justes proportions, à la lecture des résultats de cette étude.

Dr Peter Stratford

Référence
Hudnall D et coll. : Herpes virus prevalence and viral load in healthy blood donors by quantitative real-time polymerase chain reaction. Transfusion 2008 ; 48 : 1180-7.

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