L’allaitement maternel exclusif pour prévenir les rechutes de SEP du postpartum ?

La proportion des femmes atteintes de sclérose en plaques (SEP) présentant une rechute dans les trois à quatre premiers mois suivant l’accouchement atteint 20 % à 30 %. À ce jour, aucune intervention n’a fait la preuve de son efficacité pour prévenir ces rechutes. Les données de la littérature à ce propos sont discordantes : un bénéfice potentiel de l’allaitement au sein exclusif pendant les 2 mois postpartum a été retrouvé dans quelques études, mais pas par d’autres.

Une grande étude prospective menée en Allemagne fournit de nouvelles informations sur le sujet. Elle repose sur le suivi d’une cohorte de 201 femmes atteintes d’une SEP. Après leur inclusion dans l’étude, elles ont répondu à un questionnaire par téléphone ou en face à face lors de leur visite à l’hôpital à chaque trimestre restant de leur grossesse, puis 6 semaines, 3 mois, 6 mois et 12 mois après leur accouchement. Les rechutes de SEP correspondaient à l’apparition, la réapparition ou l’aggravation des symptômes neurologiques pendant au moins 24 heures, non expliquée par une fièvre, une infection ou une autre cause.

Parmi les participantes, 59,7 % ont allaité leur bébé au sein pendant au moins 2 mois (durée retenue par les auteurs), 20,9 % ont opté pour un allaitement mixte et 19,4 % pour un lait infantile. Près de 9 femmes sur 10 (88,6 %) avaient bénéficié d’un traitement immunomodulateur avant la grossesse.

L’analyse des résultats montre que le risque de rechute de SEP dans les 6 premiers mois du postpartum est plus bas dans le groupe « allaitement exclusif ». En effet, 24 % des femmes ayant allaité leur bébé exclusivement au sein pendant au moins 2 mois ont eu une rechute versus 38,3 % dans le cas contraire (hasard ratio ajusté [HRa] = 1,70 ; intervalle de confiance à 95 % [IC95] de 1,02 à 2,85 ; p = 0,04). Il n’y a pas de différence significative du moment de survenue de cet événement après la diversification entre les différents groupes de femmes.

Le constat d’une reprise d’activité de la SEP uniquement dans les 6-12 mois du postpartum, période correspondant à la diversification et au retour des règles, fait dire aux auteurs que l’effet bénéfique de l’allaitement maternel exclusif semble plausible. Ils estiment que ces résultats sont importants pour la pratique clinique dans le contexte de la promotion d’un allaitement maternel exclusif pendant au moins 6 mois.

Dr Catherine Faber

Référence
Hellwig K et coll. : Exclusive Breastfeeding and the Effect on Postpartum Multiple Sclerosis Relapses. JAMA Neurol 2015. Publication avancée en ligne le 31 août 2015.

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