Ectopie testiculaire acquise : une situation souvent méconnue

L’absence de descente des testicules à la naissance est observée chez 1 % à 6 % des nouveau-nés à terme et 45 % des prématurés. Cette situation anatomique peut se corriger spontanément dans les 6 premiers mois mais le taux exact en est diversement évalué et cette descente spontanée est très improbable à partir d’un an. L’ectopie testiculaire comporte un risque de trouble de la spermatogenèse et de dégénérescence maligne. De ce fait, l’orchidopexie est recommandée entre 1 an et 18 mois et même actuellement avant un an. Malgré tout, beaucoup d’interventions sont pratiquées bien après cet âge. L’un des facteurs qui peut expliquer ce décalage est l’absence secondaire de descente, définie par la palpation testiculaire dans le scrotum puis l’impossibilité ultérieure de maintenir cette position de façon stable. La fréquence de cette anomalie et son rôle dans les interventions tardives sont mal connus.

Une étude Allemande apporte un éclairage sur le sujet. Elle a inclus 310 garçons opérés dans 6 hôpitaux différents en 2016 et 2018 pour testicules non descendus de façon uni ou bilatérale. Le diagnostic a été vérifié par un spécialiste hospitalier. La position anatomique antérieure du ou des testicules a été affirmée en fonction des données des examens de santé obligatoires assurés par un pédiatre à savoir : six avant l’âge d’un an puis 4 examens avant 7 ans. Ainsi, a été établi le diagnostic de testicules primitivement ou secondairement non descendues. En parallèle, un sondage national a été effectué auprès des praticiens contactés directement et auprès des étudiants de dernière année.

Les enfants à ectopie primaire, plus souvent prématurés et avec un plus faible poids de naissance

Au moment de l’intervention, l’information sur la position antérieure des testicules non palpés depuis la naissance (forme primitive) ou secondairement ascensionnés (forme secondaire), était disponible pour 207 patients (67 %), soit 103 formes primitives et 104 secondaires. Les enfants à ectopie primaire avaient en moyenne un poids de naissance plus petit (3166 grammes versus 3463 grammes, P=0,003), étaient plus souvent prématurés (51 % versus 34 %, P=0,02) et avaient reçu plus souvent un traitement hormonal (28 % versus 13 %, P=0,009).

La chirurgie pour ectopie secondaire est pratiquée trop tardivement

Les formes bilatérales d’ectopie testiculaire s’observaient uniquement dans les cas primaires. Ces formes primaires étaient en moyenne opérées plus tôt que les secondaires soit, respectivement, 2,21 ans versus 4,71 ans (P<0,001) mais seulement 13 % des patients ont été opérés dans leur première année de vie. Plus de la moitié (56 %) des orchidopexies pratiquées après l’âge d’un an étaient dues à des formes secondaires. De façon étonnante, seulement 15 % des médecins considéraient que ces formes secondaires étaient une indication d’une chirurgie tardive.

En conclusion, la constatation secondaire de l’absence de descente des testicules parait plus fréquente qu’il n’était avancé et rend compte d’une proportion notable d’orchidopexies tardives. Cette situation demande à être mieux connue en pratique clinique pour une meilleure prise en charge des patients.

Pr Jean-Jacques Baudon

Référence
Boehme P. et coll. : Multicenter analysis of acquired undescended testis and its impact on the timing of orchidopexie. J Pediatr 2020;223:170-177.

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Vos réactions (2)

  • Testicules non descendus acquis

    Le 13 août 2020

    Un problême de définition : Acquis suppose un testicule validé "en place" antérieurement mais qui n'est plus dans la bourse.
    Caution sur la fiabilité de la validation " en place " dans les carnets de santé (CDS) : l' illustration la plus extrême en est l'analyse rétrospective surprenante des CDS dans l'absence congénitale des testicules (Anorchidies) documentée chirurgicalement.

    Enfants exposés à ces revirements : Outre ceux mentionnés, citons les hypospades ou les enfants "neurologiques".

    Attitude de dépistage CLINIQUE simple : Examen annuel des bourses ou au court de visites autres qui devrait relever de l'examen "généraliste" systématique au même titre que poids taille ou vaccins :
    Position d'examen : en " grenouille "
    Testicules présents de manière spontanée fixe et durable dans la bourse : ex annuel
    Testicule(s) abaissable dans le bourse de manière durable pendant l'examen : idem
    Testicule(s) abaissable dans le bourse MAIS réascension secondaire durant l'examen : avis chirurgical, ce qui ne signifie pas chirurgie (Le dire).
    PAS d'échographie hors avis spécialisé.

    Ces testicules non descendus acquis, leur diagnostic puis abaissement différé ont t-ils la même signification péjorative en terme de spermatogénèse voir de carcinogénèse que les testicules non descendus congénitaux : Rien de formel à attendre.

    Pas de référence bibliographique "spécialisée" citée dans ces qq messages qui se veulent pragmatiques.

    Dr JP Bonnet

  • A quel âge opérer les ectopies testiculaires ?

    Le 28 août 2020

    La chirurgie pour ectopie est-elle pratiquée trop tardivement ? Serait-ce ce retard qui serait en cause dans les troubles de la fertilité masculine ?

    Je porte ici un témoignage. A Strasbourg, de 1940 à 1945, le Prof. Dr. Ludwig Zukschwerdt formé à Heidelberg prend en charge tous les services chirurgicaux de chirurgie, ceux des Hospices civils, et même le Unfallhus, le centre de traumatologie.

    En matière d'ectopie testiculaire, Zukschwerdt est partisan de l'opération précoce de l'ectopie dès que possible après la naissance, une position que l'on croyait d'avant-garde.

    De 1961 à 1976 j'ai eu l'occasion de voir en consultation d'infertilité les opérés de cette période.

    Je n'ai constaté aucune différence avec les ectopies opérées vers l'âge de 11 ans !

    Dr Jean Doremieux

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