Procalcitonine ou C-réactive protéine dans les sepsis néonataux ?

La C-réactive protéine [CRP] et la procalcitonine [PCT] sont les marqueurs biologiques les plus dosés dans les suspicions d’infection néonatale. Leurs taux sanguins aident au diagnostic d’infection et à la décision d’antibiothérapie. Quelle est la molécule la plus performante des deux ? Des études et des méta-analyses concluent que c’est la PCT ; une revue générale récente est moins affirmative (1).

CRP et PCT sont des protéines de la phase aiguë de l’inflammation produites par le foie en réponse à une infection ou à des lésions tissulaires. Elles peuvent rester faussement basses en cas d’immaturité hépatique ou de défaillance multiviscérale. Leur cinétique présente des différences : la CRP peut être détectée dans le sang 4-6 h après la stimulation, atteint un pic en 36-48 h et a une demi-vie d’environ 19 h ; la PCT est détectée et culmine plus tôt (respectivement, 2 h et 12-24 h après la stimulation) et a une demi-vie un peu plus longue (24 h). La PCT a aussi comme avantage de moins s’élever dans les infections virales et en postopératoire que dans les infections bactériennes, ce qui n’est pas prouvé en période néonatale.

La revue précitée a analysé 39 études publiées en anglais jusqu’en 2018, qui comparent la CRP et la PCT dans les sepsis néonataux précoces (n = 12), tardifs (n = 12) ou précoces et tardifs mêlés (n = 15). Seules 4 études concernent des enfants de très petit poids de naissance.

Dans l’ensemble, la PCT a des sensibilités moyennes et médianes supérieures à la CRP dans les trois types d’études, ce qui s’explique par sa libération plus précoce dans le sang, alors que la CRP a des spécificités égales à la PCT dans les études sur les sepsis précoces, et supérieures à la PCT dans les deux autres types d’études :

  Sensibilité moyenne
Spécificité moyenne
PCT CRP PCT CRP 
Sepsis précoces 73,6 % 65,6 %  82,8 % 82,7 %
Sepsis tardifs 88,9 % 77,4 % 75,6 % 81,7 %
Tous sepsis 76,5 % 66,4 % 80,4 % 91,3 %

La valeur de ces résultats est limitée par l’hétérogénéité des études sur le moment du prélèvement, les valeurs-seuils (« cut-off values »), la définition du sepsis (incluant des hémocultures positives ou pas) et l’âge séparant les sepsis précoces des sepsis tardifs (en général J3).

Un dosage de CRP ou de PCT, 12h après le début des signes

Un premier dosage de la CRP ou de la PCT environ 12 h après le début des signes cliniques représente un bon compromis entre le diagnostic d’infection et la minimisation de l’exposition aux antibiotiques.

Le cut-off de la CRP est généralement fixé à 10 mg/l. Celui de la PCT est plus difficile à fixer pour les sepsis précoces parce que la PCT présente une ascension physiologique durant les premières 48-72 h de vie, avec un pic vers H24 dont la valeur dépend de l’âge gestationnel (95e percentile de la normale à 20 ng/ml chez les nouveau-nés à terme, 3 fois plus élevé chez les prématurés, selon Chiesa et al).

Les dosages séquentiels améliorent la précision des deux biomarqueurs, mais leur nombre est limité par l’incitation actuelle à arrêter l’antibiothérapie quand les hémocultures sont négatives au bout de 36-48 h (2).

Ainsi, ni la CRP ni la PCT ne sont des biomarqueurs idéaux. En ce qui concerne la PCT, on manque de normes pour les sepsis précoces et de données chez les très grands prématurés. Les deux molécules sont utiles pour guider une antibiothérapie (initiation et arrêt) quand leurs dosages sont répétés ou combinés à d’autres données cliniques ou biologiques.

Dr Jean-Marc Retbi

Références
1. Eschborn S, Weitkamp J-H : Procalcitonin versus C-reactive protein : review of kinetics and performance for diagnosis of neonatal sepsis. J Perinatol., 2019 ; 39 : 893-903
2. Cantey JB, Baird SD : Ending the culture of culture-negative sepsis in the Neonatal ICU. Pediatrics 2017(4) :e20170044

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Vos réactions (4)

  • NeotalS

    Le 21 août 2019

    « Néonatal » prend un S au pluriel ...Néotals et non néonataux.

    Elisabeth Lehay (SF)

  • NéonatS ou NeonataUX

    Le 21 août 2019

    Sur Google.
    néonataux : 455 000 occurrences
    néonatals : 85 500 occurrences

    D'après les dicos on a le choix :
    Larousse : néonatals
    Reverso : néonataux
    Exionnaire : les deux

    Dr P Pau Saint-Martin

  • PCT ou CRP, question de prix

    Le 22 août 2019

    la première est 10 fois plus chère que la seconde...
    Alors à choisir, ce devrait être vite fait, si c'est équivalent.

    Marina Salvucci (pharmacienne)

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