Le retour de la baleine

Los Angeles, le samedi 21 janvier 2023 – L’acteur Brandon Fraser a ému les Américains en campant le rôle d’un homme souffrant d’une obésité massive.

C’est une histoire de « come-back » comme en raffolent les Américains. Acteur populaire qui s’est fait connaitre au début des années 2000 pour son rôle dans des films grand public, comme la série de films d’aventure « La Momie », Brandon Fraser avait disparu des radars depuis une dizaine d’années, en raison de problèmes personnels et de multiples blessures dues à des cascades ratées.

Mais l’acteur américano-canadien de 54 ans a réussi un retour au premier plan fracassant en 2022 grâce au film « The Whale » (« La baleine » en français), un long-métrage du réalisateur Darren Aronofsky sorti aux Etats-Unis le 9 décembre dernier (il sortira en France le 8 mars) et qui a rencontré un vif succès dans les festivals de cinéma, à tel point que Brendan Fraser, dont la performance a été salué par tous, est pressenti pour remporter l’Oscar du meilleur acteur le 12 mars prochain.

Dans ce film, Fraser incarne Charlie, un professeur d’anglais qui souffre d’un syndrome d’hyperphagie incontrôlée et de dépression. Pesant plus de 270 kilos, incapable de sortir de chez lui, cette « baleine » va tenter de renouer avec sa fille, alors même qu’il souffre d’importants problèmes cardiaques.

Un film qui tenait particulièrement à cœur de Brendan Fraser, qui a lui-même souffert de surpoids dans sa jeunesse, tout comme Samuel Hunter, l’auteur de la pièce dont le film est adapté. Si l’acteur a pris plusieurs dizaines de kilos pour le rôle, il a fallu utiliser du maquillage et une sorte de costume pour qu’il ait à l’écran l’apparence d’un homme de plus de 270 kilos. Un trucage qui n’a pas été apprécié par tous, certains regrettant qu’un véritable acteur obèse n’ait pas été engagé pour le rôle. Certains militants accusent le film de véhiculer des clichés « grossophobes », Charlie étant un personnage boulimique et dépressif.

Une baleine émue aux larmes

Des accusations qui n’ont « aucun sens » selon le réalisateur Darren Aronofsky, qui rappelle que « les acteurs utilisent du maquillage depuis les débuts du théâtre ». « Les obèses sont généralement dépeint dans les films comme des personnages mauvais ou idiots, nous avons voulu créer un personnage entier qui a des bons et des mauvais côtés » poursuit le réalisateur.

Loin de ces polémiques quelque peu futiles, Brandon Fraser a tenu un discours émouvant ce lundi lorsqu’il a été récompensé du prix du meilleur acteur aux Critics Choice Awards, une cérémonie qui préfigure souvent le palmarès des Oscars. « Si, comme Charlie que j’incarne dans ce film, vous luttez contre l’obésité ou si vous avez simplement l’impression d’être dans une mer sombre, je veux que vous sachiez que vous aussi vous pouvez avoir la force de vous lever et d’aller vers la lumière » a déclaré l’acteur ému aux larmes sous les applaudissements nourris du public composé d’un parterre de stars hollywoodiennes.

Le genre de discours inspirant qui ne dénoterait pas à la fin d’un film hollywoodien. Brendan Fraser est décidemment un personnage hollywoodien.

Quentin Haroche

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